Antonio Pastrana : déterminé a réaliser la photo d’une vie

Reportage

Antonio Pastrana est un photographe professionnel spécialisé dans la photographie animalière. Il nous raconte l’histoire de la photo de sa vie, une rencontre avec El Niño, un crocodile de Morelet. Cette photo prise au Nikon D850 et d’un 14-24mm a remporté plusieurs prix, elle a été notamment lauréate du prestigieux « Ocean Art Underwater Photo Competition » en 2018. Une expérience inoubliable qu’il nous raconte en détails.

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana

Un tango avec El Niño

« C’était un peu comme une danse de tango », raconte Antonio Pastrana à propos des manœuvres effectuées avant la prise de cette photo du crocodile connu sous le nom d’El Niño. Antonio et deux autres plongeurs avaient observé El Niño pendant deux heures depuis un petit bateau dans les Jardins de la Reine, un parc marin au large de Cuba qui abrite des récifs coralliens, des mangroves, des poissons, des requins… et des crocodiles.

« Il était détendu », dit Antonio. « On lui a jeté un morceau de poulet et il ne l’a pas mangé, alors on s’est dit qu’il avait mangé, mais quand même, le moment avant d’aller dans l’eau était inquiétant. Ton cerveau te rappelle, te dit que tu es fou, mais tu y vas quand même ».

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : Antonio Pastrana a utilisé deux éclairages de plongée étanche D80F à lumière LED, 8000 lumens, pour photographie et vidéo. Il en a disposé un de chaque côté de son boîtier Ikelite pour réaliser cette photo saisissante. « L’important était d’avoir les lumières allumées dès le moment où j’allais dans l’eau pour que le crocodile s’y acclimate et n’ait pas peur quand je les allumais ». La photo a remporté plusieurs prix, dont un dans le cadre de la compétition World Photographic Cup de 2019. D850, AFS NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED, 1/250 seconde, f/6.3, ISO 500, mode S (priorité à la vitesse d’obturation), mode mesure pondérée centrale.

 

El Niño est bien connu des responsables des parcs, des plongeurs et des photographes qui se rendent régulièrement dans les jardins. « C’est un crocodile de Morelet », dit Antonio, « donc il n’est pas si grand – son corps mesure environ un mètre et demi et sa queue un mètre de plus, mais il a beaucoup de dents ». En effet, on voit bien ici toutes ses dents. Mais on avait dit à Antonio qu’El Niño est habitué aux gens, qu’il est curieux et presque impatient de les approcher.

Des mots comme « amical » et « gentil » ont été utilisés pour le décrire. « Peut-être que cela signifie simplement qu’il n’a encore mangé personne », dit Antonio. Pourtant, lui et ses compagnons vont dans l’eau, et la danse commence. « Au début, je m’approche de lui », explique Antonio. « Ensuite, il s’approche de moi. Nous nous rapprochons lentement jusqu’à ce qu’il soit à environ cinq mètres de moi, mais maintenant nous sommes dans la zone peu profonde et ses pieds sont dans les marais [de la mangrove], et s’il le veut, il peut s’enfuir ».

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : Antonio portait un équipement de plongée pour cette photo prise dans le parc marin protégé des Jardins de la Reine. « Il y a tellement de choses à photographier – du corail, des requins, des poissons, des crocodiles. » D850, AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED, 1/320 seconde, f/20, ISO 1600, exposition manuelle, mode mesure pondérée centrale.

 

Antonio n’est pas là pour prendre n’importe quelle photo, mais la photo de sa vie. Il ne veut donc absolument pas qu’El Niño s’enfuie. Alors que ses compagnons se déplacent de part et d’autre d’El Niño, le crocodile commence à nager lentement vers Antonio. « Je remonte dans des eaux plus profondes et il me suit. Je dois rester sur son nez – les crocodiles attaquent sur le côté – et je dois garder le boîtier de la caméra entre nous.

Il est à 30 centimètres du dôme du boîtier quand il commence à faire des cercles. Je bouge pour rester sur son nez. S’il mord, il prend le dôme, et si cela arrive, je saute hors de l’eau et je retourne dans le bateau. Mais El Niño n’attaque pas. « Il descend dans les eaux plus profondes, et je prends une grande respiration et je descends avec lui – je dois le garder à l’œil – et c’est là que je prends la photo.

Puis il va encore plus loin, nageant sous moi, et je manque d’air ». Antonio prend quelques photos rapides, puis se dirige vers la surface et la sécurité du bateau. Et c’est là qu’il fait une erreur.

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana

Voyant qu’il a fait la photo qu’il espérait, il appelle sa femme, Ana, sur son téléphone satellite. Je lui dis : « Je viens de prendre la photo de ma vie » et je l’envoie sur son téléphone. Elle le voit et me crie : « Tu es fou ! » et je lui dis : « C’est bon, je l’ai prise avec le téléobjectif », et elle m’a répondu : « Je connais ton logement, et il ne convient pas au téléobjectif ! » Et bien sûr, elle avait raison. J’ai pris la photo avec un objectif 14-24 mm ». C’était fou mais j’étais en sécurité dans le bateau, avec la photo de ma vie.

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : Prise au Paraiso Quetzal Lodge, San José, Costa Rica. « Les fleurs sont aspergées d’eau sucrée pour attirer les colibris. Je me suis concentré sur la fleur, j’ai verrouillé la mise au point et je suis passé en manuel, j’ai tourné la tête du trépied un peu vers la droite et j’ai attendu que les oiseaux entrent. Ce que je voulais, c’était la langue du colibri, et je l’ai eue ». D850, AF-S NIKKOR 200-500mm f/5.6E ED VR, 1/3200 seconde, f/7.1, ISO 2500, exposition manuelle, mode mesure pondérée centrale.

Dans les livres

Antonio Pastrana n’attend pas que des opportunités se présentent, il se les créé lui-même. Photographe de nature basé à Mexico, il a développé très tôt sa double passion pour la photographie et la nature. Il a suivi un cours de photographie à l’école et, après avoir obtenu son diplôme, a travaillé comme directeur de la communication au Parque Zoologico de Chapultepec à Mexico. « À cette époque, le zoo allait fêter son 80e anniversaire », dit-il, « et j’ai eu une idée ».

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : Antonio a utilisé un flash SB-700 pour cette photo d’une rainette prise à Horquetas de Sarapiqui, au Costa Rica. « J’ai essayé d’utiliser un trépied, mais il était trop difficile de se déplacer pour obtenir le bon angle, alors je suis passé à l’appareil à main. » D850, AF Micro-Nikkor 105mm f/2.8D, 1/60 seconde, f/8, ISO 640, exposition manuelle, mesure ponctuelle.

 

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : Voici Kermit la grenouille, photographié dans le Chiapas, au Mexique. Ces rainettes aux yeux rouges sont des espèces indicatrices – quand vous voyez cette grenouille, cela signifie que l’écosystème est sain ». D810, AF Micro Nikkor 105mm f/2.8D, 1/160 seconde, f/16, ISO 3200, exposition manuelle, mode mesure pondérée centrale.

 

La famille d’Antonio avait une entreprise d’édition de magazines et son idée était de faire un livre sur le zoo. « J’ai décidé que la ville devrait avoir un livre sur le zoo pour marquer son anniversaire. Faire un magazine et faire un livre – quelle différence ? Des pages et des histoires, n’est-ce pas ? » Il savait que le zoo serait idéal pour la photographie – les animaux vivent dans des expositions, pas dans des cages – et Antonio, qui voyait son rôle comme celui d’un éditeur et non comme celui d’un photographe, a contacté les photographes de nature locaux qu’il voulait engager pour faire le travail.

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana

« Je n’ai jamais envisagé de faire de la photographie, jusqu’à ce qu’ils me donnent leurs honoraires », dit-il. « Je n’avais pas ce genre de budget, alors j’ai décidé de faire la photographie moi-même. Et j’ai réussi. J’ai passé un bon moment, nous avons imprimé cinq mille exemplaires et le livre a été un grand succès. De grandes entreprises mexicaines étaient les sponsors, et elles étaient très heureuses ». Peu de temps après, Antonio a été contacté par un directeur d’université qui lui a dit qu’il aimait le livre du zoo et qu’il voulait un livre pour son université. Pour ce volume, Antonio a lié un thème sur la nature et a demandé à un anthropologue et un historien mexicain de renom d’écrire le texte.

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : photographier des chauves-souris frugivores à longue queue au Laguna del Lagarto Lodge, à Alajuela, au Costa Rica, est une toute autre façon de faire des photos. « Il fait totalement noir, alors j’utilise ma lampe frontale pour verrouiller la mise au point sur la fleur de bananier, qui est aspergée d’eau sucrée. J’ouvre l’obturateur pendant cinq secondes lorsque je sens la chauve-souris à proximité, puis je déclenche deux flashs SB-700. L’erreur est facile; si vous manquez la chauve-souris, vous avez une belle photo de la fleur ». D850, AF-S VR ZoomNIKKOR 70-200mm f/2.8G IF-ED, cinq secondes, f/16, ISO 640, exposition manuelle, mode mesure pondérée centrale.

 

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana

En peu de temps, Antonio est devenu le photographe incontournable pour les missions industrielles et d’entreprise ainsi que pour les projets des agences gouvernementales. Jusqu’à présent, il a publié 35 livres, et la nature fait toujours partie de l’histoire, parfois littéralement, parfois symboliquement. « Il y a un élément de la nature dans tout », dit-il, « et je parle aux entreprises de l’importance de mettre la nature au cœur de leurs activités et de leurs communications. C’est comme ça que je travaille. Je vends une idée au client, et je suis engagé ». Cela semble être un plan parfait : présenter des concepts, créer des opportunités, prendre des photos. Crocodiles en option.

La photo animalière de l’extrême avec Antonio Pastrana
Légende photo : Coucher de soleil dans la zone de mangrove des Jardins de la Reine où Antonio a photographié El Niño. D850, AF Micro-Nikkor 105mm f/2.8D, 1/200 seconde, f/22, ISO 250, mode S (priorité à la vitesse d’obturation), mode mesure pondérée centrale.

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  1. Tralonca dit :

    Superbe photo très impressionnant avec le crocodile bravo Antonio