Le Nikon D5 et le besoin de rapidité : en photographie de sport, la compétition ne se limite pas au terrain

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Les photographes de sport capturent des moments extraordinaires pendant l’action, mais la nature compétitive de leur domaine intervient réellement lorsqu’ils ont besoin d’envoyer leurs images. Nous avons rencontré trois professionnels pour découvrir comment les performances et les fonctions de flux de production du Nikon D5 répondaient à la demande de rapidité de leurs clients.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 24mm | f/5.6 | 1/2000 s | ISO 2500 © Joel Marklund / Bildbyra?n
© Joel Marklund

Puissance et précision

Joel Marklund est un photographe de sport et ambassadeur Nikon. Il a travaillé dans le photojournalisme dans sa Suède natale. Il associe un œil de presse à un œil artistique pour créer des images saisissantes. Pour Joel, l’un des principaux avantages du D5 est que sa fiabilité et sa facilité d’utilisation libèrent sa créativité. «L’appareil n’est pas un obstacle. Vous sentez que vous pouvez réellement faire ce que vous imaginez. Il devient une extension de votre esprit. Je ne veux pas penser à ce que je tiens et à ce que je filme. Je veux juste prendre la photo que j’imagine et le D5 le rend possible.”

Mais c’est la précision de la mise au point et la rapidité qui comptent vraiment. «Pour tous les sports, la mise au point automatique est essentielle, ainsi que la vitesse du capteur et son fonctionnement dans des conditions de faible luminosité. Le D5 excelle de la sorte en ISO élevée. Je photographie souvent sous l’eau, où vous devez vous fier à l’éclairage de la piscine. Il est donc très important de bien travailler avec une sensibilité ISO élevée. Le D5 a repoussé les limites de la photographie en basse lumière. Vous pouvez prendre des photos avec les réglages que vous souhaitez, même en cas de mauvais éclairage. Combiné à une meilleure mise au point automatique, vous obtiendrez toujours un bon résultat. Je vais utiliser différents modes AF en fonction du sport. C’est dans ces situations difficiles où le système est vraiment mis à l’épreuve car les photographes sportifs poussent l’équipement jusqu’aux limites. »

Et la rapidité n’est pas seulement cruciale pour la prise de vue, c’est une partie vitale de tout le flux de travail : transférer l’image du boitier vers le pupitre. Et c’est là que le D5 est à la pointe. «Ce qui est aussi très important pour moi, c’est la connectivité réseau. Aujourd’hui, nous envoyons presque tout aux éditeurs en direct de l’appareil, ce qui est de plus en plus crucial pour chaque événement. De nos jours, je ne retouche plus trop mes photos. Nous envoyons tout en direct. »

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 24mm | f/4 | 1/1600 s | ISO 2500 © Matthias Hangst / Getty Images
© Matthias Hangst

Rapidité et connectivité

Pour Matthias Hangst, photographe en chef chez Getty Images – Sports, la livraison d’images est un véritable casse-tête. «Travailler pour l’une des plus grandes agences de photo au monde, c’est pour nous une question de rapidité. Nous devons livrer en quelques secondes. Nous ne parlons pas de savoir si nous pouvons le faire en dix minutes, mais plutôt en une minute ou parfois moins d’une minute pour le client. Tout est question de connectivité. C’est une chose extrêmement importante pour nous. »

Et la capacité unique du mémo vocal du D5 est essentielle pour le traitement des images par l’agence. «L’identification vocale et la connectivité sont la principale importance pour nous. Dans le flux de travail pour les événements majeurs, chaque image transmise à nos éditeurs a besoin d’un identificateur vocal, car ils reçoivent plusieurs événements dans le flux et ils ont besoin de savoir ce qui est sur la photo. Si vous ne pouvez pas utiliser d’identificateur vocal, le boitier est inutilisable. »

La fiabilité est également une qualité importante pour tous les photographes. Pour Matthias, il s’agit d’avoir un appareil qui fonctionne jour après jour, d’un extrême à l’autre. «Certains d’entre nous voyagent 100 à 200 jours par an, à travers tous les continents, à travers toutes les zones climatiques de la planète. Je me souviens d’un jour aux Jeux olympiques de Pyeongchang où nous avions une température de -23 °C et quelques semaines plus tard, nous étions à Doha avec 45 °C ou 50 °C. La seule chose dont vous avez vraiment besoin c’est que votre appareil photo fasse le travail. La meilleure fonctionnalité technique n’aide pas si le boitier ne fonctionne pas du tout. Le D5 existe depuis trois ans, plus longtemps que d’autres modèles auparavant, mais tous mes D5 – j’en ai quelques-uns – sont toujours opérationnels et ont toutes les fonctionnalités dont vous avez besoin pour le travailler immédiatement.”

Basé en Allemagne, Matthias couvre jusqu’à 100 matches de football par saison, ainsi que des événements internationaux saisonniers comme Wimbledon ou les Championnats du monde d’athlétisme de l’IAAF. La couverture du football dans les stades modernes signifie que la lumière est extrêmement variable – vous pouvez avoir la lumière du soleil, les ombres et la lumière artificielle en un même match. La capacité de personnalisation du D5 permet à Matthias de se préparer à toute éventualité. «Je peux facilement basculer entre deux réglages complètement différents. Un qui inclut tous les réglages de base comme ISO, la vitesse d’obturation, etc., puis un autre pour la lumière du jour, ce qui me permet de changer de place en une fraction de seconde, ce qui aide énormément. Je suis un grand fan du contrôle de mes appareils photo, c’est à dire que je capture 99% de mes photos manuellement. Je choisis donc obturateur, ouverture, etc., mais il est parfois judicieux d’utiliser un ISO automatique. Je garde toujours le contrôle sur la vitesse d’obturation et l’ouverture, mais le mode ISO auto m’aide à ajuster instantanément dans deux situations différentes. »

Nikon D5 +AF-S NIKKOR 600mm f/4E FL ED VR | f/4 | 1/6400 s | ISO 1600 © Andy Hooper / Daily Mail
© Andy Hooper

Fiabilité et performance

Andy Hooper est le responsable de la photo sportive du Daily Mail et de MailOnline au Royaume-Uni, et six fois vainqueur du photographe sportif de l’année. La qualité de l’image est ce qui lui donne l’avantage. «Vous devez utiliser la meilleure technologie possible et ce que j’aime, c’est que je peux compter sur le Nikon D5. Sa qualité d’image est sensationnelle. Notre éditeur d’images voit environ 10 000 images par jour et 5 000 images sportives par le biais du bureau pour les grands événements. Quand ils viennent tous de centaines de photographes, vos photos doivent rivaliser avec les autres. Vous savez que lorsque vous prenez une photo avec le D5, personne n’aura techniquement une meilleure image que vous. C’est un sentiment agréable d’avoir cet avantage car c’est comme conduire la meilleure voiture : ne vous inquiétez pas. »

Le flux de travail est également une priorité pour Andy. “La valeur d’une image est dans le timing, car la valeur monétaire d’une image change. La valeur est liée à la vitesse qui est vitale dans cette activité. C’est ce qui est génial chez Nikon c’est le système de sous-titrage de l’appareil photo qui est meilleur que celui des autres fabricants. Vous pouvez donc afficher vos sous-titres sur l’écran tactile. Nous touchons les nôtres, nous n’utilisons pas le marquage vocal. Le flux de travail consistant à pouvoir le transmettre directement de l’appareil à votre bureau signifie que je peux rivaliser avec toutes les autres agences. C’est énorme pour un site Web. Au bureau, ils enregistrent les images, les chronomètrent et la première image est celle qui est utilisée. Pour un site d’informations qui souhaite battre d’autres sites d’informations, la rapidité avec laquelle vous obtenez des images et des pages est un avantage fantastique et tout cela se joue à quelques secondes. »

Comme pour les autres pros, Andy n’a que peu de montages lors des épreuves, à part quelques réglages sur l’appareil. «J’utilise l’outil de recadrage et l’outil D-Lighting dans le menu qui est formidable sur le D5. Vous ne pouvez pas faire cela sur d’autres appareils. J’en utilise beaucoup, où l’action peut être très éloignée de votre position sur le terrain, vous devez donc l’utiliser pour couper quelqu’un ou quelque chose afin d’améliorer l’impact de l’image. »

La solution idéale pour la photographie de sport

Tous les professionnels partagent le même avis sur ce qui fait du D5 l’appareil photo ultime pour les professionnels de la photographie de sport : c’est l’appareil sur lequel vous pouvez compter à chaque étape. Joel nous raconte : «Il a juste tout. C’est le mélange d’AF et d’ISO élevé. C’est tellement fiable. Je n’ai pas besoin de craindre que ça ne marche pas. »Andy nous a également dit : « C’est tellement fiable, vous n’avez pas à vous inquiéter – c’est un bourreau de travail parfait. » Et enfin Matthias a commenté, « Il répond à chaque demande » et a également ajouté que la règle d’or de la photographie sportive est désormais le besoin de rapidité et l’importance de la connectivité du D5 pour la production de vos photos. «Dans le monde dans lequel je travaille, le flux de travail du fichier est parfois plus important. L’appareil délivre, le photographe livre, mais il doit ensuite passer par un process. Les images se déplacent, elles doivent être envoyées aux éditeurs, aux clients, où que vous soyez, rapidement. Tout est question de temps. La photographie est une question de qualité, mais la meilleure photo, si elle reste dans l’appareil pendant 24 heures, c’est fini. »

Est-ce qu’ils pourraient opter pour des hybrides ? Pas encore. Ils peuvent y voir certains avantages, mais il n’y a pour le moment pas de modèle capable de répondre aux exigences strictes de la photographie de sport. Comme le souligne Joel : «Nous comptons beaucoup sur l’interconnectivité des appareils. Nous avons besoin d’un port Ethernet, du Wi-Fi® et de toutes les conditions idéales. L’AF est également de meilleure qualité dans le D5 pour le moment.”

Matthias se demande si le traitement est encore là, avec le bon équilibre ergonomique pour les photographes sportifs. «Vous devez vous rappeler que la plupart de ce que nous faisons est un travail à longue focale. Par conséquent, si vous utilisez un hybride avec une optique telle que le 600 mm, tout l’équilibre est mauvais. Cela pourrait fonctionner, mais mal. Et c’est notre gros problème avec les appareils : nous ne voulons pas penser, nous voulons simplement l’utiliser. Et oui, vous pouvez vous y habituer – mais combien de temps ai-je besoin d’investir, quel est le résultat, où est l’avantage, et vais-je avoir un résultat que je ne peux pas obtenir jusqu’à présent? Pas dans le travail que je fais. »

La fiabilité et le viseur sont des préoccupations pour Andy. «Ils ne sont pas tout à fait au niveau pour le moment, ils ne semblent pas aussi robustes. Vous avez besoin d’un appareil photo robuste. Lorsque vous un appareil tous les jours, lorsque vous l’utilisez dans des conditions difficiles, il doit résister aux coups. Le D5 va recevoir beaucoup de coups en une journée et il peut résister, alors que l’hybride à l’heure actuelle ne semble pas aussi robuste. Et il reste quelques problèmes à regarder dans le viseur. Si vous photographiez le cricket, par exemple, vous regardez longtemps dans le viseur. »

Le dernier mot sera pour Andy sur la raison pour laquelle le D5 est l’appareil photo de tous les photographes de sport. «Il n’existe pas de photographie aussi compétitive que le sport. Si votre image est légèrement meilleure, ils utiliseront la meilleure qualité d’image. Vous devez avoir cet avantage. C’est très compétitif. C’est pourquoi nous utilisons Nikon. »

Pour en savoir plus, visitez la page officielle du Nikon D5.

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