Ben Moore, photographe urbain, d’architecture et de paysage

Interview

Ben Moore a l’œil pour l’architecture, les scènes de rue urbaines et les vues aériennes fascinantes qui attirent instinctivement le spectateur et ont fait de lui un photographe commercial très recherché, avec de grandes marques comme Samsung, Microsoft, Sony Music, Adidas, la FA, Bombay Sapphire et Smart à son actif – et maintenant Nikon, puisqu’il est récemment devenu un Nikon Z Creator. Pourtant, il y a seulement dix ans, il a acheté son premier reflex numérique sur un coup de tête, parce que c’était le seul gadget qu’il n’avait pas dans sa collection, avec la simple aspiration de prendre des photos décentes de ses enfants. Son parcours autodidacte, d’amateur complet à professionnel, est une source d’inspiration pour tous ceux qui rêvent de quitter leur emploi pour vivre derrière l’objectif.

Nous nous sommes entretenus avec lui juste après sa nomination en tant que Nikon Z Creator et en tant que juge pour la 14e édition du prix annuel du photographe environnemental de l’année.

Ben Moore, photographe urbain, d'architecture et de paysage

Qu’est-ce qui vous a amené à la photographie ?

C’est un parcours assez étrange. Enfant, j’ai grandi à Peckham, dans le sud-est de Londres, et l’art était ma passion. J’étais toujours en train de dessiner – j’étais le garçon assis tranquillement à l’église tous les dimanches qui dessinait pendant les parties ennuyeuses. Ma matière préférée à l’école était l’art et je ne manquais jamais une leçon. Je suis allé à l’université pour faire un BTEC en art et design avec, assez curieusement, un GCSE en photographie en complément, mais la photographie ne m’intéressait pas vraiment à l’époque – c’était juste une case à cocher supplémentaire que je devais faire, et je devais seulement obtenir la note D, donc c’est à peu près le niveau de travail que j’y ai mis car j’étais tellement occupé à me concentrer sur le BTEC en art. Bien sûr, je n’avais aucune idée à l’époque que je voudrais un jour devenir un photographe professionnel…

Des années plus tard, je ne faisais rien de créatif. J’étais coincé dans un emploi ennuyeux dans l’informatique à Londres et je détestais ça – aller au travail dans un train et un métro bondés, faire les mêmes choses ennuyeuses tous les jours. Je me souviens m’être dit : « D’accord, ça paie les factures, mais est-ce que ma vie va se résumer à ça ? ». Cette attitude s’est évidemment répercutée sur mon travail et j’ai fini par être licencié en 2010. Ce fut un choc, car j’avais une jeune famille, mais ma principale réaction a été de me sentir soulagé d’en être enfin sorti.

À la même époque, mon ami vendait un appareil photo Nikon D3000 DX avec un objectif de 50 mm. J’avais beaucoup de gadgets – tous ceux qui me connaissent ou qui regardent mes vidéos sur YouTube vous diront que j’aime beaucoup mes gadgets ! – mais je n’avais pas de reflex numérique, alors je lui ai acheté cet appareil pour photographier mes enfants. Il a fait une très bonne affaire, aussi – j’ai fini par lui donner seulement 50 £ de moins que le prix de détail !

Je n’avais pas la moindre idée de ce que je faisais avec, et toutes les photos étaient terribles. Tout ce dont je me souvenais de l’université, c’était « n’augmente pas l’ISO parce que cela donne un aspect trop granuleux à tes photos », alors je me débattais avec des vitesses d’obturation beaucoup trop lentes. Mais j’ai commencé à utiliser le système d’information embarqué, ce qui m’a beaucoup aidé, et puis un jour j’ai pris une photo de ma fille au parc et cette photo a tout changé. Elle était si belle, comme celle d’un magazine, que je l’ai mise sur Facebook et les commentaires ont afflué. J’ai été époustouflée et j’ai enfin su ce que je voulais faire : être photographe.

Quand je me décide à faire quelque chose, je le fais, alors j’ai tout de suite créé un site web, même si je n’avais pas vraiment d’images décentes à y montrer. Par chance, des amis faisaient un clip et avaient besoin de photos des coulisses, alors j’étais là. Je crois que j’ai pris 3 000 photos ce jour-là – c’était fou. Les gens me demandaient si j’étais photographe et je répondais : « Oui, je suis photographe ! » Donc j’étais là, vivant le mensonge mais le faisant se produire ! Heureusement, l’un des mannequins de la séance m’a pris sous son aile et m’a donné de bons conseils pour améliorer mes photos, ce qui était vraiment gentil de sa part… et voilà comment j’ai commencé à faire de la photographie.

Ben Moore, photographe urbain, d'architecture et de paysage

Comment avez-vous créé votre entreprise ?

J’ai commencé à faire des petits boulots ici, là et partout, dans des clubs, à des mariages et à des portraits d’école, en travaillant surtout pour de petites entreprises, en faisant un mélange de photographie et de retouche. Partout où ils avaient besoin d’un appareil photo, j’étais là. Parfois, je n’étais même pas payé, mais c’était une expérience formidable. Ma mère est directrice d’une école primaire et m’a aidée à trouver un poste d’assistante pédagogique pour que je puisse payer les factures tout en développant mes activités de photographie.

Puis un jour, j’ai vu sur Instagram un type qui vendait des images d’architecture de style urbain et sombre qu’il avait prises avec un objectif grand angle et je me suis dit : « Wow, tu peux faire ça ? Ça existe vraiment ? » J’ai donc décidé sur-le-champ de me procurer un objectif grand angle et de tenter quelque chose de similaire, de mettre tout ce qui était bon sur Instagram et d’essayer de me constituer un public. Très vite, un Américain m’a contacté pour acheter ma photo de la Tate Britain afin d’en faire une peinture murale dans sa maison. Il m’a payé quelques centaines de livres et m’a même envoyé une photo de celle-ci sur son mur. J’ai été époustouflé. C’était comme si deux mains m’avaient poussé dans le dos en me disant : « C’est ta porte d’entrée, tu dois faire ça ».

À partir de ce moment-là, j’étais comme une machine, je lançais tout ce que je pouvais, et j’ai commencé à me constituer une clientèle Instagram massive dans le monde entier. J’y allais tous les jours, tous les soirs, avant et après le travail, je faisais de longs trajets en voiture au milieu de la nuit – j’étais totalement dans l’état d’esprit de travailler pour y arriver. Je me sentais parfois seule, mais lorsque j’avais des doutes, ce qui arrivait souvent, quelque chose de positif se produisait et me sortait de mon marasme. Le fait de disposer d’un réseau de soutien en ligne m’a vraiment aidé, notamment lorsque des photographes disposant de comptes importants ont commencé à me remarquer et à me dire que je faisais du bon travail. C’est ainsi que j’ai commencé à me faire un nom et à obtenir mes premiers clients – ils voyaient le nombre de followers sur Instagram et le bon engagement que j’avais au Royaume-Uni, et les entreprises ont commencé à m’envoyer des e-mails pour des travaux. Samsung a été la première.

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Comment votre sac à dos a-t-il évolué au cours de la dernière décennie ?

Après le D3000, je suis passé au Nikon D90. Je l’ai vraiment aimé, surtout son écran numérique – c’est pour cela que je l’ai acheté en premier lieu, mais je vous ai dit que j’aimais mes gadgets ! Mon appareil suivant était le D300S et l’objectif 17-55mm f/2.8, une combinaison fantastique que j’ai poussée à fond. Puis j’ai eu mon premier appareil photo plein format, le D800, et mon premier véritable objectif professionnel, le 24-70 mm f/2.4. Magnifique. Jusqu’à très récemment, la plupart de mes photos étaient prises avec cet appareil. J’avais également un D810 que j’utilisais comme appareil de secours.

Lorsque la gamme Nikon hybride est sortie, j’ai acheté le Z 7 plein format de 45,7 Mpx, et c’est maintenant mon appareil photo principal. Il est incroyablement léger et le mode de prise de vue silencieux est idéal lorsque je fais des mariages ou que j’ai besoin d’être très silencieux – c’est l’appareil photo parfait pour moi. J’ai ensuite remplacé mon D810 par le Z 6 plein format de 24,5 Mpx, que j’utilise comme appareil photo de secours et pour les vidéos.
J’utilise actuellement trois objectifs de la série Z : le 14-24 mm f/2.8 S, indispensable pour tout photographe d’architecture et de paysage ; le 24-70 mm f/2.8 S, que j’ai tendance à utiliser pour les événements car il est très polyvalent et léger lorsqu’on le transporte pendant des heures ; et le 70-200 mm f/2.8 S, que j’ai acheté récemment et que je ne saurais trop recommander.

J’ai également toujours deux NIKKOR à monture F – le 85 mm f/1.4 et le 50 mm f/1.4 – que j’utilise sur mes appareils hybides avec l’adaptateur de monture FTZ. Je voulais un 85mm depuis que j’ai commencé à prendre la photographie au sérieux, et j’attendais une raison pour en acheter un. Finalement, j’ai eu un travail qui consistait principalement en des portraits. Aujourd’hui, je l’utilise surtout pour la photographie de rue, car il est un peu moins intrusif que le 70-200 mm. Le 50 mm est tellement net, léger et compact qu’il vaut toujours la peine de l’avoir dans le sac au cas où – je le recommande toujours à ceux qui débutent.

Ben Moore, photographe urbain, d'architecture et de paysage

Êtes-vous complètement hybride maintenant ?

Oui, j’ai fait le saut et je suis très heureux de mon statut d’appareil hybride. C’était un peu bizarre quand je me suis débarrassé de tous mes DSLR, mais je n’ai absolument rien à redire sur la facilité avec laquelle j’ai changé de système. Le menu est toujours essentiellement le même que sur les DSLR, l’autonomie de la batterie est toujours aussi bonne et le fait de pouvoir utiliser mes montures F via l’adaptateur FTZ avec les appareils Z rend le processus de transition assez facile.

Ce que je constate, c’est que mes appareils hybrides rendent la prise de vue plus facile. Il est possible de s’adapter à la volée et de réagir plus rapidement, notamment grâce au viseur électronique, ce qui me permet d’être plus productif car je saisis mieux l’instant présent. Dans la photographie d’architecture urbaine en particulier, il y a toujours des couches que l’on peut ajouter à une image et des micro-réglages qui peuvent complètement changer le résultat final et créer une image unique, et les appareils hybrides me donnent un peu plus de possibilités de les réaliser.

Pourquoi êtes-vous resté fidèle à Nikon depuis le début ?

Je suis resté fidèle à Nikon parce que j’aime tout ce qu’ils font. Les fichiers qui sortent de l’appareil sont tellement agréables à travailler. J’ai essayé quelques autres systèmes, mais ceux de Nikon sont bien plus beaux. La plage dynamique est également excellente. J’aime prendre des photos légèrement sous-exposées car elles protègent les hautes lumières – vous risquez moins de les faire exploser, et avec les fichiers RAW, vous pouvez les ramener. Le fait que les menus et la disposition des commandes soient similaires d’un appareil à l’autre est également très utile, surtout lorsque l’on apprend et que l’on change souvent de kit.

Qu’avez-vous ressenti lorsqu’on vous a demandé de devenir un Nikon Z Creator ?

Je suis très heureux ! C’était génial. Cela faisait un moment que je discutais avec Nikon à propos de kits et j’avais emprunté du matériel par le biais du programme NPS. Puis ils ont commencé à me suivre sur Instagram et la relation s’est développée à partir de là. Ils ont mis en avant certains de mes travaux sur leur page Instagram et j’ai participé à une séance photo avec eux, puis ils m’ont demandé de faire partie de l’équipe Z Creator. Je me souviens qu’à mes débuts, je me disais que ce serait génial de travailler avec Nikon, et c’est maintenant chose faite ! C’est formidable de faire partie de l’équipe et d’avoir l’occasion de soutenir un fabricant d’appareils photo aussi formidable.

J’ai déjà réalisé quelques projets avec Nikon, notamment le lancement du Z 5 à Londres au début de l’été dernier. Au départ, je pensais que j’allais y aller juste pour le filmer moi-même, puis ils m’ont dit qu’ils me filmaient et que j’allais être le représentant du Royaume-Uni. J’ai essayé de rester cool ! Je me souviens avoir dû me couper les cheveux avant parce que tous les coiffeurs étaient encore en état d’urgence. J’ai également fait une campagne avec mes images pour faire la publicité de toute la gamme Nikon dans toute l’Europe, dans des magazines, sur Instagram et YouTube. Les gens n’arrêtaient pas de venir me voir après coup en me disant : « Je t’ai vu ! ».

Vous avez récemment été annoncé comme juge pour les Environmental Photographer of the Year Awards…

Nikon m’a proposé d’être juge après avoir jugé la catégorie de photographie de rue Create Your Light pour eux l’année dernière. J’ai également été juge pour la Royal Photographic Society et le concours Photo London. J’aime vraiment juger et critiquer. Lorsque vous décomposez une image et que vous examinez pourquoi vous l’aimez tant, cela vous fait réfléchir à la manière dont vous pouvez améliorer votre propre travail. S’entourer de belles images vous permet de rester au sommet de votre art et vous aide à maintenir vos normes et à garder vos idées fraîches.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes qui veulent réaliser leur rêve de faire carrière dans la photographie ?

Faites de la photographie votre priorité, continuez à apprendre et à investir en vous, et soyez fidèle à vous-même et à ce que vous voulez. Je suis une photographe autodidacte et je crois que l’on peut avoir ce que l’on veut dans ce monde si l’on est prêt à travailler pour cela et à le poursuivre. J’ai travaillé très dur pour que mes photos atteignent un niveau professionnel, ce qui m’a permis de travailler avec des marques formidables comme Nikon. Les opportunités ne tombent pas du ciel, il faut les saisir, il faut avoir faim et développer une mentalité de battant. Lorsque les gens voient que vous voulez vous aider, ils vous aideront. Et soyez sans relâche. J’étais toujours en train de taguer des photos sur Instagram, jour après jour, en me disant :  » Eh bien, s’ils ne le voient pas aujourd’hui, ils le verront un jour !  » Alors ne t’arrête pas. Cela arrivera.

Les inscriptions sont maintenant ouvertes pour le concours « Environmental Photographer of the Year » – pour plus de détails, cliquez ici.

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