Le photographe sportif Matthias Hangst a testé le nouveau Nikon D6

Evénement

Le photographe sportif et chef photographe de Getty Images, Matthias Hangst, a été l’un des premiers à tester le nouveau Nikon D6 sur le terrain. Nous l’avons rencontré pour connaître ses impressions sur ses performances, et voici ce qu’il nous a dit.

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

Quand il a tenu le D6 pour la première fois, il a senti comme un air de déjà vu. Le D6, plus performant, est un boîtier qui se manipule comme le D5. Pour Matthias, c’est une chose positive, il se sent directement à l’aise comme avec son D4s,  « vous n’avez pas à apprendre trop de nouvelles choses. Même avec des améliorations ergonomiques, la poignée de base et les boutons sont familiers ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

Un AF ultra-rapide et flexible

Mais c’est là que s’arrête le terrain connu. Le Nikon D6 offre une amélioration radicale des performances de l’autofocus, avec le moteur AF désormais le plus rapide de Nikon. Les 105 points de mise au point sont tous sélectionnables et croisés, offrant une couverture de densité 1,5x supérieure à celle du D5 – vous permettant de faire la mise au point plus rapidement et de mieux anticiper l’action. Le Group Area AF offre davantage de paramètres personnalisés pour un suivi inégalé et la reconnaissance améliorée des scènes qui permet une capture du sujet de niveau supérieur.

Après l’avoir testé, Matthias nous l’a dit : « C’est un grand pas en avant. Je ne sais pas comment ils ont fait, et je suis impressionné. Sur le terrain, ça marche vraiment. Je photographiais une demi-douzaine de sports différents, et quoi que je capture, l’autofocus a montré une énorme amélioration. Et dans la zone de groupe AF, il y a un plus grand nombre de groupes que vous pouvez sélectionner, donc vous pouvez les personnaliser beaucoup mieux. De plus, il y a un autre grand pas en avant dans le suivi 3D, ainsi que la reconnaissance automatique des visages ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

Paramètres personnalisés pour s’adapter à votre style

En tant que grand fan de la personnalisation, Matthias est impressionné par les nouvelles options qu’offre le D6, mais il est également conscient qu’il faut savoir les utiliser pour tirer le meilleur parti de l’appareil. « Cet appareil photo est un outil puissant, mais vous devez prendre le temps de vous familiariser avec lui pour utiliser toutes les nouvelles fonctionnalités que je trouve formidables. Vous pouvez personnaliser beaucoup de choses. Vous pouvez par exemple modifier les différentes options de suivi pour l’AF. Vous pouvez construire des décors, les enregistrer comme préréglages et vous les appliquer au sport que vous photographiez. Tout est là pour rendre la prise de vue meilleure et plus facile. Avant, si vous créez toute une série de prises de vue personnalisée, il pouvait être un peu délicat de changer ou d’ajuster un réglage personnalisé. C’est beaucoup plus facile maintenant, avec moins de boutons à presser et un accès plus facile dans le menu. C’est une avancée positive et essentielle par rapport au D5 ».

Le suivi en 3D était une caractéristique que Matthias utilisait beaucoup pour les sports où il y a une séparation claire entre le sujet et l’arrière-plan. « Je pense que la 3D est une bonne chose à travailler, surtout pour la gymnastique rythmique. Il y a beaucoup de mouvements inattendus et de changements de direction. Ils sautent, ils courent, ils descendent au sol, en l’air, et il y a beaucoup d’accessoires impliqués. Il y a tellement de choses qui se passent et toutes ne sont pas prévisibles. Il est vraiment utile de se concentrer sur le cadrage général pendant que l’appareil vous aide à suivre votre sujet ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

La qualité de l’image directement à la sortie du boitier

Et lorsqu’il n’y a qu’une seule chance d’obtenir le cliché, le D6 a une précision et une vitesse extrême – en shootant à des taux de rafales allant jusqu’à 14 images/seconde avec un AF/AE complet, essentiel pour la photographie sportive. Lorsque vous êtes sous pression, la qualité du fichier directement à la sortie de l’appareil est essentielle. Le Nikon D6 fournit des images d’une netteté exceptionnelle, grâce à un nouvel algorithme de balance des blancs automatique qui offre une superbe précision des couleurs et des tons de peau plus clairs.

Lorsqu’on lui a demandé quelles étaient les améliorations les plus notables du D6, Matthias a répondu sans hésitation : « C’est la qualité d’image des JPEG directement sortie de l’appareil. Il y a un nouveau moteur de traitement d’image, même si c’est le même capteur. En particulier pour les JPEG, il y a une amélioration en matière de réduction du bruit, de netteté, de brillance des images et de qualité. C’est un progrès impressionnant. Il suffit donc de prendre l’appareil photo, de capturer quelque chose et nous obtenons un JPEG sur ordinateur portable avec une qualité d’image exceptionnelle ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

Et selon lui, la balance des blancs de l’AF était également au rendez-vous. « La seconde c’est l’autofocus, qui a besoin d’être pensé et personnalisé pour en tirer le meilleur parti. Et il y a eu des améliorations significatives dans l’AWB. Pour vous donner un exemple, nous avons photographié un bateau en train de naviguer dans la lumière du matin, qui a une tonalité chaude et jaune. L’AWB du D5 aurait ramené toutes ces couleurs à un paysage matinal plus neutre, mais le D6 a compris que c’était la lumière du petit matin et nous a donné un ton jaune-rouge dans le cadre, ce que l’œil humain pouvait voir. Il nous donne aussi des nuances dans les tons de peau. Combinée à la qualité JPEG, la mise à niveau de l’AWB nous permet de gagner un temps précieux dans notre flux de travail en envoyant des images de qualité directement depuis l’appareil ».

Un flux de travail plus rapide, des clients plus satisfaits

En parlant de flux de travail, tous les aspects doivent être pris en compte dans le monde de la photographie d’agence de Matthias. Il ne s’agit pas seulement d’obtenir une bonne photo. Il s’agit de faire sortir les images le plus rapidement possible. Les connexions Ethernet, Wi-Fi® et Bluetooth® du D6 offrent des vitesses de transfert qui sont parmi les plus rapides du domaine. Et elles ne ralentissent pas pendant que vous prenez des photos. De plus, vous pouvez classer les images par ordre de priorité en les envoyant en haut de la file de transfert. « La priorisation est une nouveauté. Quand nous avons une commande qui arrive ou une image très importante, nous pouvons la prioriser en l’envoyant en haut de la file d’attente. La connectivité générale est meilleure, tout comme les fonctionnalités d’envoi et de transmission d’images ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

Le test du workflow était vital, c’est pourquoi le tournage du D6 réalisé par Matthias a été confié à un monteur qui a suivi le processus de tournage et de transmission du début à la fin. « Le flux de travail est important pour nous et nous constatons une amélioration sur l’ensemble du flux. Notre objectif est de créer un JPEG parfait directement à partir de l’appareil. Dans l’idéal, le monteur n’a qu’à recadrer ou ajouter une légende – il n’a donc pas besoin d’ajuster les couleurs, le contraste ou la netteté. C’est une amélioration car chaque seconde que nous économisons est une seconde de moins pour le client. Chez Getty Images, c’est l’une de nos revendications : nous pouvons livrer en moins d’une minute à un client. Nous parlons de 59 secondes ou moins. Pour nous, il s’agit de la rapidité avec laquelle nous pouvons fournir au client une image de qualité parfaite. La combinaison de l’AWB et de l’amélioration de la qualité de l’image est donc une étape importante du flux de travail. Peut-être pas autant pour moi, mais pour la sortie de l’image et son transfert à l’éditeur. C’est vraiment intéressant ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

Dernières réflexions

Il y a une autre nouveauté que Matthias a été surpris de se retrouver à utiliser si souvent : l’option large pour le Single Point AF. Il explique « Dans le passé, vous aviez la possibilité d’utiliser un seul point AF. Maintenant, ce point AF – le plus souvent le point central pour les photographes sportifs – a une nouvelle option large que vous sélectionnez dans le menu. Je l’ai utilisé très souvent. Le fait est que cela vous donne un grand contrôle sur ce que fait l’appareil photo, parce que c’est une petite zone limitée. Elle se réduit de manière positive. Je dirais même que cette fonction vous donne une nouvelle façon de shooter ».

Enfin, nous avons demandé à Matthias de nous faire un résumé de son expérience du Nikon D6, et il nous a répondu : « C’est un outil impressionnant. C’est un grand pas en avant par rapport à un brillant cheval de labour appelé D5. Je ne pensais pas qu’il y avait un moyen de faire passer l’autofocus au niveau supérieur. C’est ce qu’ils ont fait, ce qui est formidable. L’autofocus et la qualité de l’image dans le monde de la photographie sportive sont des éléments essentiels et ces deux domaines ont été améliorés significativement et cela nous donne de nouvelles opportunités. Le D6 est un grand successeur du D5. Ils ont conservé son esprit et l’ont poussé à un niveau supérieur. Et c’est ce dont nous avions besoin, je pense ».

Test du Nikon D6 avec le photographe sportif Matthias Hangst

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